∥八輕遊台灣∥第二回,諸羅山   ◎謝志誠 2011/07/31

         嘉義與「輕」系列結緣,八輕不是第一次。1991年3月,台塑曾考慮將六輕設置在嘉義的鰲鼓農場,最後則是落腳在雲林麥寮。鰲鼓農場位於嘉義縣東石鄉六腳大排及北港溪出海口之間,是台糖公司1964年起規劃圍堤所形成的海埔地,面積約1,000餘公頃。鰲鼓農場內有豐富的濕地生態環境,包括防風林、沼澤、泥質灘地與潮間帶,目前已是雲嘉南國家風景區的一部份,即將被劃定為第18處野生動物保護區。在海埔地以西,隔一水道與外傘頂洲相望,堤防外到外傘頂洲間的廣大潮間帶為海水濕地範圍,為文蛤與牡蠣的重要產區。當時,縣長陳適庸認為東石沿海與外傘頂洲已被嘉義縣府規劃為「自由貿易區」及「國際轉運中心」,若在鰲鼓農場興建基礎工業區,將與原先規劃的綜合開發計畫牴觸。六輕計畫前後,經濟部工業局也一度計畫在嘉義東石沿海鰲鼓農場及外海的外傘頂洲,築堤填海,開發為「離島式」工業專業區,引進鋼鐵、石化及電廠等產業。外傘頂洲,原位於台灣雲林縣台西鄉外海,行政劃分屬於雲林縣口湖鄉,受到波浪、沿岸流及東北季風影響,平均每年往西南方向漂移60至70公尺,目前已經全部漂移到嘉義縣東石鄉外海約10餘公里處。因為沙洲漂移,故外傘頂洲被稱為「移動的國土」,又因為沙洲受侵蝕而逐漸縮小,也被稱為「消失的國土」。五輕開工前夕,政府對高雄後勁居民所作「中油高雄煉油總廠將在25年之內遷廠」的承諾,曾經計畫以這裡作為遷廠預定地。

        1994年3月,在中油與18家石化廠商簽署八輕計畫合作意願書後,宣布的幾個候選場址裡頭,嘉義鰲鼓農場就是其中之一。八輕設廠的消息傳到嘉義,鰲鼓農場所在東石鄉鄉長蔡炳欽立刻表示「歡迎」。

        之後的幾年,雖然八輕計畫一直是以屏東南州糖廠的大響營、太源農場作為最優先場址,但在蘇嘉全的反對下,設廠進展並不順利。直到1999年,在八輕屏東建廠計畫陷入膠著之際,傳出有幾個縣市競相爭取八輕。其中,以嘉義縣政府最為積極。